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Educación recorta sueldo a terapistas escolares

El Departamento de Educación (DE) recortará a la mitad el sueldo de los terapistas que prestan sus servicios a través del Remedio Provisional.

La Junta de Supervisión Fiscal pidió a Educación que hiciera ajustes a su presupuesto y el DE decidió revisar las tarifas de los terapistas, según dijo Ruth Concepción, presidenta de la Asociación Puertorriqueña de Proveedores de Servicios de Salud Relacionados a la Educación (APPSSRE), en entrevista en Los datos son los datos (WAPA-TV).

El DE le comunicó a la APPSSRE que llevarían a cabo un estudio de mercado para atemperar sus tarifas. El DE contrató a la compañía Advantage Business Consulting para realizar el estudio.

Según el economista José Alameda en el 2015 se hizo un estudio y se establecieron las tarifas, pero Advantage Business Consulting las descartó y utilizó los criterios de Medicaid lo que disminuye el valor de las tarifas. Para el profesor el estudio carece de validez científica y “se lo sacaron de la manga”. 

Los terapistas del Remedio Provisional ofrecen terapia ocupacional, física, psicológica, educativa y del habla, según la necesidad de cada estudiante.

“El Remedio Provisional existe porque el Departamento de Educación carece de las herramientas para proveer los servicios a estos estudiantes que ameritan los servicios terapéuticos” añadió Alice Dana, vocal de la APPSSRE.

Vea la entrevista

Cámara busca aplazar alza en el costo de peajes

La Legislatura busca retrasar el aumento de 8.3% al año en el costo de los peajes que aprobó la Junta de Control Fiscal como parte del Plan Fiscal de la Autoridad de Carreteras (ACT) en febrero pasado.

El presidente de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, Jesús Santa, adelantó que se presentará una resolución para enmendar el presupuesto actual para inyectarle $48 millones a la ACT.

“Sí, ya nos dijeron que nos preparemos con tal de sacar una resolución para enmendar el presupuesto”, dijo Santa. 

Sin embargo, esa resolución tendrá una condición, según explicó en Radio Isla, y es aplazar el alza en el costo de los peajes en lo que se realiza un estudio que evalúe de cuánto debe ser el aumento.

“La Junta dice un 8.3% en aumento, pero ¿dónde está el estudio que lo justifique?,” cuestionó Santa.

El abogado de la Junta de Control Fiscal, Jaime El Koury, le pidió ayer al Ejecutivo y a la Legislatura que enmienden el presupuesto actual para agregar los $48 millones y así cumplir con los acuerdos relacionados al Plan de Ajuste de la Deuda de la ACT.

El representante Santa detalló que los $48 millones se suman a $314 millones que se utilizarán como préstamo para completar el pago a los acreedores de la ACT.

La deuda de Carreteras asciende a $6.4 billones y -según los acuerdos con los bonistas- se reduciría a unos $1.2 billones.

El representante Santa reconoció que va a haber resistencia por parte de la Junta de Control Fiscal en retrasar el aumento en el costo de los peajes, pero la Cámara de Representantes dará la batalla pese a que la Junta tiene la última palabra en asuntos de presupuesto.

La enmienda al presupuesto debe ser aprobada antes de que finalice el mes de mayo para cumplir con el calendario del Tribunal.

Prepárese para dos aumentos en la factura del agua desde el 1 de julio

La Junta de Control Fiscal certificó hoy en su 35a Reunión Pública los Planes Fiscales para la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA), la Compañía de Fomento Industrial de Puerto Rico (PRIDCO), el Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM), la Corporación Pública para Supervisión y Seguro de Cooperativas de Puerto Rico (COSSEC) y la Corporación del Fondo de Interés Apremiante de Puerto Rico (COFINA).

La aprobación del Plan Fiscal de la AAA viene acompañada de dos aumentos en la factura: un alza de 4.95% en la tarifa base y alza de un 2% en el consumo. Ambos aumentos entran en vigor el 1 de julio de 2022.

Luego se mantendrá un aumento anual de un 2% en el consumo, que se extenderá hasta el año fiscal 2027.

“Garantizar los ingresos, tomar decisiones de inversión prudentes y llevar a cabo una planificación detallada son esenciales para el crecimiento económico de Puerto Rico, y los Planes Fiscales esbozan el camino para alcanzar esos objetivos”, expresó el presidente de la Junta, David Skeel.

“Los Planes Fiscales que certificamos hoy, cuando se apliquen en su totalidad, garantizarán el acceso al agua potable, maximizarán el atractivo de Puerto Rico para la inversión, crearán puestos de trabajo bien remunerados y proporcionarán a los municipios la estabilidad fiscal que necesitan para prestar los servicios de calidad que merecen sus residentes”, agregó.

Luego en rueda de prensa, el director de Infraestructura de la Junta, Alejandro Figueroa Ramírez, explicó que el ente fiscal acogió la propuesta de la AAA y que el aumento permitía a la corporación pública mantener sus compromisos y continuar con sus proyectos de inversión para mejorar el sistema.

El gobernador interino Omar Marrero Díaz también justificó el alza en la factura, pero dejó abierta la posibilidad de adoptar medidas para mitigar el impacto en el bolsillo de los puertorriqueños y puertorriqueñas.

• El Plan Fiscal para la AAA incluye medidas para mejorar la administración de los ingresos, como sustituir los antiguos contadores mecánicos por un sistema de contadores inteligentes que permiten a la empresa de servicios públicos medir el consumo de agua con mayor precisión, identificar las pérdidas comerciales y aumentar los ingresos facturados.

• La situación financiera de la AAA ha mejorado gradualmente debido a los modestos aumentos tarifarios, un recaudo mejorado y la reconfiguración de deudas, pero el progreso debe continuar.

• De cara al futuro, una de las principales prioridades de la AAA debe ser reducir las elevadas pérdidas de agua potable. Los contadores mecánicos con los que cuenta actualmente la AAA tienen un margen de error de hasta un 14%, lo que le impide a la empresa facturar correctamente a sus clientes y, aún más importante, evaluar la magnitud de las pérdidas de agua. La empresa de servicios públicos ha identificado $300 millones en fondos federales para resolver estos problemas. El impacto neto positivo será de $75.9 millones durante el período de cinco años que comprende el Plan Fiscal de la AAA.

• Se proyecta que los gastos de la AAA aumentarán en los próximos años, lo que subraya la necesidad de continuar aplicando medidas para mejorar tanto los ingresos como el funcionamiento. El Plan Fiscal de la AAA incluye un ajuste del 4.95% a la tarifa base únicamente para el año fiscal 2023 y un ajuste de al menos 2% a las tarifas de consumo de agua entre los años fiscales 2023 y 2027 para permitir que la AAA mejore sus servicios, infraestructura y estabilidad financiera.

Plan Fiscal para PRIDCO

• El Plan Fiscal para PRIDCO incluye iniciativas para mejorar las operaciones, entre ellas, una inversión sustancial en mejoras de capital y la transición a un gestor externo de las propiedades de PRIDCO. El Plan requiere además aumentar las tasas de ocupación, reducir las tasas de morosidad e implementar una estrategia para renovar los contratos de arrendamiento que expiran a tasas cada vez más altas, a fin de producir más de $133 millones de superávit en los próximos 30 años.

• El Plan Fiscal exige que se lleve a cabo un estudio de desinversión que recomiende la venta de algunas de las propiedades de PRIDCO, se evalúen las tarifas de arrendamiento de PRIDCO -actualizadas por última vez en 2003- se mejore la coordinación intergubernamental y se actualicen los sistemas de tecnología.

• Es fundamental restaurar los activos de PRIDCO y mejorar el estado de su inventario. El Plan Fiscal incorpora los resultados de un estudio exhaustivo de los gastos de capital que la Junta de Supervisión ha realizado recientemente con la ayuda de PRIDCO. El estudio se basa en 200 visitas a diversas localidades y evaluaciones del estado de las instalaciones en una muestra representativa de la cartera de PRIDCO, que incluye evaluaciones muy detalladas del interior y el exterior de cada edificio. El estudio de las mejoras de capital también incorpora datos de otras fuentes, como informes de ingeniería, hojas de trabajo de proyectos de FEMA y docenas de entrevistas con el personal de PRIDCO.

• El estudio concluyó que existe una necesidad crítica e imperante de invertir $392 millones en mejoras de capital desatendidas en el 94% de los edificios de PRIDCO. Además, se necesitan otros $53 millones para costear la demolición de ciertas propiedades que pudieran considerarse estorbos públicos.

Plan Fiscal para el CRIM

• El Plan Fiscal para el CRIM esboza 11 medidas para maximizar el recaudo de impuestos sobre la propiedad sin aumentar la tasa contributiva y para garantizar la distribución efectiva de estos fondos a los municipios al lograr eficiencias operativas, integrar los sistemas de TI y mejorar el cumplimiento para garantizar que todos los propietarios cumplan con sus responsabilidades contributivas.

• Mejorar el recaudo de la contribución sobre la propiedad es vital para fortalecer las economías municipales locales y facilitará la inversión local, el crecimiento económico y el acceso a mejores servicios. Una vez aplicadas en su totalidad, las medidas añadirían $331.2 millones en recaudos, lo que supondría un total de $1,600 millones en ingresos. El recaudo de las facturas de las contribuciones sobre la propiedad inmueble del año en curso mejorará del 67.7% al 75% al final del período de cinco años que comprende el Plan Fiscal del CRIM.

Los miembros de la Junta de Supervisión certificaron además el Plan Fiscal para COSSEC que detalla los pasos necesarios para modernizar la gobernanza y la gestión de los riesgos financieros en el sistema cooperativo en beneficio de aproximadamente un millón de residentes de Puerto Rico que dependen de las cooperativas para tener acceso a servicios financieros y para COFINA; para proyectar un recaudo sostenible del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) para sustentar las obligaciones del servicio de la deuda.

AutoExpreso reiniciará operaciones de forma gradual este fin de semana

A un mes del ataque cibernético al sistema de recarga de AutoExpreso, el director ejecutivo de la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT), Edwin González Montalvo informó hoy que luego de haber completado el proceso para actualizar el sistema con nuevas medidas de seguridad para minimizar los riesgos de nuevos ataques, la empresa operadora de AutoExpreso, Professional Account Management (PAM), estará reiniciando el sistema paulatinamente durante este fin de semana.

En un comunicado de prensa, el director de la ACT explicó que, durante el sábado y domingo se irá dando acceso gradualmente a todos los usuarios registrados para que comprueben sus balances en la applicación y la página web de AutoExpreso. Para el resto de los conductores no registrados, se podrá dar información del balance en los carriles de recarga, centros de servicio al cliente de AutoExpreso y en los CESCO.

Esta información les permitirá revisar la cantidad incremental, si es que hubo alguna, contra la descripción de las transacciones que se acumularon en su cuenta en este periodo de tiempo. Las personas también podrán verificar fechas, horas y peajes por los que transitaron, y tener la seguridad de que su cuenta ha sido actualizada con las transacciones acumuladas durante el periodo que el sistema estuvo fuera de operación.

González Montalvo indicó que no habrá auto recarga automática al instante y que esta opción estará disponible cuarenta y ocho (48) horas después del reinicio de operaciones a partir del próximo lunes. Esto para proveer un tiempo en el que los usuarios podrán verificar el balance actual en sus cuentas. Los conductores tendrán la opción de programar cuándo se active la opción de auto-recarga, escogiendo un balance mínimo y la cantidad por la que desean recargar su cuenta al alcanzarlo.

Los conductores tendrán un periodo de gracia hasta el viernes, 1ro de julio de 2022, para que puedan saldar los peajes acumulados entre el 16 de abril de 2022 y el 23 de mayo de 2022 sin incurrir en multas ni penalidades. Durante este periodo no habrá multas por las transacciones de peajes acumuladas a partir del 16 de abril de 2022, para que los conductores salden los peajes acumulados que no estaban visibles hasta este momento.

González Montalvo dijo que continuarán informando a los conductores y a la comunidad general sobre datos relevantes a la reanudación del sistema operativo de AutoExpreso, a través de varios medios de comunicación, al igual que en la página web de AutoExpreso, la aplicación AutoExpreso Móvil y las redes sociales de la Autoridad de Carreteras y Transportación ACT y el Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP); Facebook/DTOP, Twitter @DTOP y @ACT.

Denuncias contra candidatos a presidente de la UPR a días de su designación

A una semana de la fecha prevista para seleccionar un presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR) hay denuncias contra dos de los candidatos. Una pesquisa en torno al uso en torno al uso de propiedad de la UPR, en específico del vehículo oficial, por parte del rector del Recinto de Arecibo, Carlos Andújar Rojas y un recurso de mandamus contra el rector del Recinto de Río Piedras,  Luis A. Ferrao Delgado, por el presunto reclutamiento irregular de docentes para la Escuela de Derecho de la UPR.

Fuente: El Nuevo Día

Arrestan a Jefe de Bomberos de Cabo Rojo por trata humana 

Agentes de la Oficina de Seguridad Interna del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE-HSI, en inglés) arrestaron al jefe de Bomberos de Cabo Rojo, Pedro Rafael Rodríguez Garnier, por cargos de trata y contrabando de personas sin ciudadanía americana. Se alega que durante tres años supuestamente, transportó a personas de Joyuda a Puerto Real, Cabo Rojo, y una vez llegaron a un lugar no especificado en el municipio, solicitó dinero de cada persona para resguardarlos y proveerles alimentos.

Fuente: El Nuevo Día

Se gradúa el último neurocirujano del Recinto de Ciencias Médicas

El jueves se graduó el último Neurocirujano en la Isla.

El último residente del programa de Neurocirugía del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) se graduó el jueves. El doctor Joel Pellot Cestero se convirtió en el neurocirujano número 22 en la Isla.

Hace un año el RCM perdió la acreditación del programa de Neurocirugía. A partir del 1 de julio de este año ya no tendremos el tan importante programa acreditado y Ciencias Médicas no podrá solicitar una nueva acreditación hasta el año 2024.

Esto significa que por más de una década Puerto Rico no podrá preparar ni graduar nuevos neurocirujanos.

Estos especialistas están escasos en la Isla. Se recomienda, según el doctor Emil Pastrana, tener un neurocirujano por cada 80 mil habitantes. En Puerto Rico tenemos aproximadamente 1 por cada 156 mil habitantes.

En fin, solo tenemos unos 21 neurocirujanos y 14 de ellos dan sus servicios en Centro Médico. Ahora con la graduación del doctor Pellot tendremos 22 especialistas en Neurocirugía hasta el 2032.

“Todos sabemos que Puerto Rico está pasando por una crisis de salud sumamente preocupante. Lo que nos espera es un mundo de retos y batallas, pero también de esperanzas, alegrías y abundantes oportunidades de poder de salvar las vidas y preservar el gran tesoro que es la salud,” dijo el doctor Pellot en su discurso de graduación.

La Administración del Recinto de Ciencias Médicas no ha querido divulgar el informe del Consejo Acreditador de Educación Médica Graduada (ACGME, por sus siglas en inglés) a pesar de que la agencia acreditadora le expresó a Cuarto Poder que Universidad puede divulgarlo si así lo desea.

Los señalamientos principales fueron en aspectos administrativos, educativos y servicios clínicos. Se exigía más equipo, contratar personal de apoyo como médicos y enfermeras. Fuentes de Cuarto Poder aseguran que los residentes estaban sobrecargados de trabajo. Al final del día, había solución, si se hubiera asignado el dinero a tiempo.

Sin fecha para restablecer el sistema de cobro de peajes

La Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT) no tiene una fecha para la recuperación del sistema de AutoExpreso que lleva más de un mes inoperante, luego de un ataque cibernético. “Se sigue trabajando, se está trabajando día y noche, validando información. Se ha avanzado bastante, pero no hay una fecha”, dijo la portavoz de ACT.

Fuente: Metro