¿Qué propone la reforma contributiva que se evalúa?

El borrador de una nueva “reforma contributiva”  incluye reducciones en las tasas de individuos y corporaciones; una tasa contributiva especial para Pequeñas y Medianas Empresas (Pymes); eliminar la exención que reciben los bonos GNMAs; y extender a inversionistas locales los beneficios preferentes que reciben los inversionistas que se mudan a la isla.

En la lista de propuestas también está adoptar cambios al Impuesto a la Venta y Uso (IVU) para desalentar el uso del efectivo en transacciones de compra; uniformar los trámites de patentes y arbitrios de construcción en los municipios y reducir y cambiar los arbitrios sobre vehículos de motor.


Fuente: El Nuevo Día

Con un pie fuera de la Inter Wanda Vázquez

El contrato de la exgobernadora Wanda Vázquez Garced como profesora de la Universidad Interamericana culmina el 30 de mayo, confirmó el presidente de la institución Manuel J. Fernós, pero sin aclarar si extenderán dicha contratación.

Cuarto Poder (WAPA-TV) pidió una reacción de Fernós luego de que la abogada y analista Mayra López Mulero aseguró en su programa de radio “No nos callan” (WKAQ) que la institución no renovaría su contrato y vinculó la decisión al proceso administrativo que se sigue contra otro profesor de la institución.

Desde agosto pasado, Vázquez Garced ostenta una posición a tiempo completo en el Departamento de Justicia Criminal de la Inter Metro, una vacante que surgió tras la muerte del profesor Adam Colón.

La decisión de la Inter también ocurre en momentos en que los abogados de la también exsecretaria de Justicia confirmaron que la pesquisa federal en su contra gira en torno a un alegado esquema de soborno a cambio de destitución del pasado comisionado George Joyner y anticiparon su arresto en cualquier momento.

Se declara culpable Exdirector de Obras Públicas del Municipio Guayama por recibir sobornos en efectivo de compañía de asfalto

El exdirector de obras públicas del Municipio de Guayama, Ramón Conde Meléndez, se declaró hoy culpable de recibir sobornos o “kick backs” a cambio de aprobar proyectos y facturas para remover asfalto.

De acuerdo a la acusación, durante el 2019 y 2021, Conde Meléndez conspiró para enriquecerse personalmente a cambio de aprobar facturas de la compañía asfalto y pagarle $1 dólar por cada metro cuadrado de asfalto removido.

Los sobornos fueron pagados en efectivo y alcanzaron al menos $15,000. Conde Meléndez se expone hasta 5 años de cárcel y 3 años de probatoria, aunque la Fiscalía Federal recomendó probatoria a cambio de que se declarara culpable y no ir a juicio.

No se divulgó la fecha de la sentencia.

Conde Meléndez, de 55 años, fue designado alcalde interino de Guayama en enero de 2020 por el hoy convicto alcalde de ese municipio, Eduardo Cintrón Suárez. Conde Meléndez dimitió al cargo poco después de que Cintrón Suárez se declaró culpable de recibir sobornos a cambio de extender contratos municipales a J.R. Asphalt.

El magistrado federal Bruce McGiverin presidió la vista de alegación de culpa. Conde Meléndez fue representado por la licenciada Sandra Torres.

Queda fuera el ELA en nuevo proyecto de status del Congreso

El líder de la mayoría demócrata de la Cámara de Representantes federal, Steny Hoyer, presentó hoy un proyecto de status que aseguró será vinculante con el Congreso y que además no incluye el Estado Libre Asociado de Puerto Rico sino la Independencia, la Estadidad o la Libre Asociación como fórmulas de status político.

El proyecto que fue presentado en conferencia de prensa junto a las congresistas demócratas Nydia Velázquez, Alexandria Ocasio Cortez y los congresistas Daren Soto y Raúl Grijalva, establece que con la Libre Asociación se mantendría la ciudadanía americana por nacimiento para todos los nacidos en la isla de padres ciudadanos americanos.

La medida busca “permitir que el Pueblo de Puerto Rico elija un status político permanente, no territorial, y de pleno gobierno autónomo para Puerto Rico y proveer para una transición hacia y su implementación”.

Estuvieron presentes además la comisionada residente Jenniffer González y el gobernador Pedro Pierluisi.

Gobierno asegura todavía se puede construir un hospital y no una clínica de salud en Vieques

El director de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), Manuel Laboy, aseguró hoy que cumplirá con el trámite requerido por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA) para garantizar la construcción de un hospital en Vieques y no de una clínica de salud como apuntó la agencia federal.

Ayer el gobernador Pedro Pierluisi anunció la construcción de un “nuevo hospital” en la Isla Nena, el cual estaría listo para el 2024.

Empero, FEMA indicó en declaraciones escritas a este medio que el alcance de proyecto va dirigido, actualmente, a la reconstrucción del Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) que había antes después del paso del huracán María, en 2017 y no a un hospital.

Laboy explicó que el Gobierno debe enviar la enmienda del alcance del proyecto sometido a FEMA cuando el diseño de la infraestructura del hospital esté adelantado.

“Ahora mismo lo que tenemos es un concepto”, indicó el funcionario en entrevista telefónica con Cuarto Poder (Wapa TV).

Laboy dijo que la enmienda, que deberá ser solicitada por el Municipio de Vieques en conjunto con COR3, se hará “antes que el proyecto proceda a construcción y haber acordado y sugerido los cambios que se tengan que hacer”.

“Y entonces, lo llevamos a construcción”, abundó. “No se ha enviado (la enmienda) porque no se ha empezado la construcción”.

¿Y por qué FEMA no explicó eso y dice categóricamente que el Gobierno nunca solicitó la enmienda?, se le cuestionó.

“Desconozco por qué no explicaron ese detalle”, contestó.

La llamada enmienda al alcance de trabajo será redactada y enviada, dijo, simultáneamente con los trabajos de demolición del actual CDT Susana Centeno. Eso tomará entre cuatro a seis meses.

No obstante, se trata de una solicitud que deberá evaluar FEMA y determinar si da su aval para el alcance de construcción.

“El alcance del trabajo (SOW, por sus siglas en inglés) se basa en una instalación de remplazo de una clínica de salud, no de hospital”, se agrega en la comunicación.

Desde el pasado año se ha cuestionado cuándo el gobierno debería esta sometiendo esta enmienda para allegar a los fondos federales necesarios para efectos de construcción.

La aportación federal al proyecto, que es el 90%, es de $39.5 millones.

FEMA habla sobre la enmienda pendiente

A solicitud de Cuarto Poder tras la entrevista con Laboy, FEMA se hizo eco de las expresiones del director de COR3 en términos de la enmienda pendiente y el proceso de construcción.

“Como parte de la colaboración entre FEMA, el Gobierno estatal y municipal, un solicitante puede enmendar el alcance de un proyecto sometido a FEMA, en este caso el centro de salud comunitaria Susana Centeno en Vieques”, indicó la agencia en declaraciones escritas.

“A partir de ahí, la agencia federal evaluará los cambios en el alcance de trabajo. FEMA provee guías y apoyo para asegurar que el proyecto se complete dentro del perIodo de ejecución aprobado”, se agrega en la comunicación.

“FEMA mantiene una estrecha comunicación con la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), y el municipio de Vieques para asegurar que la asignación de $39.5 millones, aprobada en enero de 2020, provea las instalaciones médicas de calidad que los residentes de la Isla Nena merecen”, se indicó.

Cabe destacar que, precisamente, este medio reseñó que todavía no se ha realizado la enmienda,  algo que precisamente se ha estado discutiendo desde el pasado año.

La agencia federal dijo ayer a Cuarto Poder que el gobierno, específicamente COR3, “nunca solicitó de manera formal por escrito la designación de la instalación como un hospital ni apeló la declaración de FEMA que aparece en el Memorando de Determinación sobre cómo los códigos y estándares se aplican al proyecto”, señaló FEMA.

Malta India trae cine al aire libre para toda la familia en Cine Sonrisa

Con el fin de propiciar el disfrute sano en familia, Malta India presenta Cine Sonrisa, una iniciativa en la que se presentarán películas al aire libre, sin costo, en Ventana al Mar, Condado, el domingo 22 de mayo de 12:00 del mediodía a 6:00 de la tarde.

Jorge Bracero, principal de Mercadeo de Cervecera de Puerto Rico, empresa manufacturera de Malta India, expresó que esta es otra forma de la marca promover la unión familiar, a la vez que se impulsa la zona de Condado.

“De cara a las limitaciones que hemos vivido durante los últimos dos años, nuestra gente necesita alternativas para disfrutar y nada mejor que por medio del cine, que tanto nos gusta, y en un espacio abierto, de gran belleza como lo es Ventana al Mar. Estamos seguros de que tanto, familias locales como visitantes, disfrutarán de una experiencia única en Cine Sonrisa, dijo Bracero.

Algunas de las películas que se exhibirán serán Encanto, Raya y Coco. Además, el evento
contará con otros elementos de entretenimiento, como el show Centinela de Mangó de la compañía de teatro Y no había luz.

Cine Sonrisa es presentado con el apoyo de la Compañía de Turismo y la plataforma Voy Turisteando. Para más información puede acceder @maltaindiapr en Facebook e Instagram.

Demandan al DRNA por incumplir con ley para combatir cambio climático

Tal y como ha visto el pueblo – y hasta el Buró Federal de Investigaciones (FBI) en Bahía de Jobos, por dar un mero ejemplo – hay muchos asuntos ambientales en Borinquen que el Gobierno ha ignorado. Simplemente, no cumplen con la ley.

Para que tengan una idea, esto que les contaremos ahora es un asuntito que viene desde el 2020 y ha recibido ‘pichaera’ sólida por parte de las administraciones de Tania Vázquez y de Rafael Machargo… habrá que ver qué pasa ahora.  

Se suponía que, por ley, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) – y su Comité de Expertos y Asesores sobre Cambio Climático (CEACC) – entregara hace dos años su Plan de Mitigación, Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático.

Coquí, coquí. Pío, pío.

No han entregado nada y ahora el Departamento de Justicia tendrá que volver a gastar fondos públicos y recursos en los tribunales para defender al Gobierno, pues la organización El Puente-Enlace Latino de Acción Climática radicó una petición de mandamus para exigir que el gobierno presente el Plan de Mitigación, Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático, según dicta la Ley 33-2019.

“La Ley 33-2019 es clara en requerirle al CEACC que creara el Plan de Mitigación y lo presentara ante la Comisión Conjunta sobre Mitigación, Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático de la Asamblea Legislativa en un plazo de un año de la vigencia de la Ley 33-2019, es decir el 1 de julio de 2020. Sin embargo, al presente el CEACC no ha creado ni presentado dicho plan ante la Comisión Conjunta”, indicó la licenciada Ninoshka Picart, abogada de cambio climático del UPR Resiliency Law Center, que representa a El Puente.

“Igualmente, la referida ley le requiere al DRNA que elabore y publique un inventario anual de las emisiones de gases de efecto de invernadero, pero desde el año 2014 no elabora ni publica dicho inventario. Esta inacción del DRNA y de la CEACC es inaceptable, por lo que le solicitamos al Tribunal que les ordene el cumplimiento inmediato de su deber ministerial dispuesto en la Ley 33-2019”, agregó la letrada vía declaraciones escritas en un comunicado de la organización.

La petición de Mandamus ocurre tras el incumplimiento del DRNA y el CEACC para presentar el Plan de Mitigación, cuya fecha límite era el 1 de julio de 2020, se indica en el recurso legal. 

En sus cuarenta años de existencia, esta puede que sea una de las luchas ambientales más extrañas que haya asumido El Puente, organización que se describe como una que trabaja hacia “la justicia social y la paz”, y que a través de su programa Enlace Latino de Acción Climática, atienden asuntos relacionados al cambio climático, y proveen educación a las comunidades sobre el cambio climático en Puerto Rico y técnicas de adaptación y mitigación para confrontar la crisis climática existente.

Federico Cintrón Moscoso, director de El Puente, abordó cuán particular resulta esto de llevar a los funcionarios de una agencia a los tribunales para exigir que hagan el trabajo que les toca.

“Con este recurso legal, buscamos que el gobierno cumpla con la responsabilidad que tiene con el pueblo y con las generaciones futuras de atender de manera urgente los efectos de la crisis climática. El continuo desmantelamiento de las agencias ambientales, la desregulación y la corrupción en la otorgación de permisos de construcción y la falta de una planificación comprometida con la adaptación al calentamiento global ponen de manifiesto la intención del gobierno de no actuar conforme a la Ley 33-2019”, apostilló.

Cintrón Moscoso detalló las irresponsabilidades del DRNA: aun cuando se le extendió la fecha límite a la Comisión Conjunta para presentar el Plan de Mitigación a la Asamblea Legislativa en o antes del 31 de octubre de 2021, el CEACC “sólo ha presentado un Borrador del Bosquejo, el cual fue aprobado en el 2020 y no se hizo público hasta 2 años después”.

“Todavía no han presentado un documento final que pueda servir para la implementación de la ley”, arguyó el director de El Puente. 

Recalcó, además, que el DRNA no ha publicado un inventario anual de gases de efecto invernadero como también indica la Ley 33-2019, y que la cercanía del inicio de la próxima temporada de huracanes da más urgencia al reclamo. La temeridad con la que la agencia incumple la ley, sin embargo, desconoce factores apremiantes: ya pasó una temporada de huracanes y no presentaron nada, y tampoco parece importarles la afloración de nuevas empresas de gas metano como lo es New Fortress Energy.

“La actualización del Inventario es apremiante”, aseguró Cintrón Moscoso.

Previo a acudir al tribunal, la organización le cursó varias misivas al DRNA y al CEACC para exigir el cumplimiento con las disposiciones de la Ley 33-2019, sin obtener respuesta. Tras la evaluación de la Petición de Mandamus, el Tribunal emitió una orden requiriéndole al DRNA y al CEACC que comparecieran por escrito en 10 días para mostrar causa por la cual no se deba expedir el Mandamus solicitado.

Vía un parte de prensa, Amy Orta Rivera, coordinadora de política ambiental de El Puente, añadió que “aunque la Ley 33 del 2019 tan solo tiene 3 años, los asuntos de mitigación y adaptación al cambio climático se llevan discutiendo en la esfera internacional por las pasadas tres décadas”. 

“A pesar de todos los años que ha tenido el gobierno de Puerto Rico para prepararse, la política pública de Puerto Rico sobre cambio climático sigue estando incompleta”, acotó.

El CEACC fue un organismo creado bajo la Ley 33 de 2019. Se supone que esté compuesto por nueve miembros, de los cuales tres son miembros ex officio con voz y voto, puestos que corresponden al presidente de la Universidad de Puerto Rico, la secretaria del DRNA y el secretario del Banco de Desarrollo Económico y Comercio, y de donde debe ser escogido el presidente o la presidenta del organismo. El resto de los miembros son nombrados por el Gobernador de Puerto Rico, con el consejo y consentimiento del Senado y la Cámara de Representantes.

Labores están en proceso, dice el DRNA

La secretaria interina de Recursos Naturales, Anaís Rodríguez Vega, señaló que no ofrecerá comentarios sobre la demanda en curso. 

Empero, señaló que no fue sino hasta el año fiscal 2021-2022 que se comenzó el “reclutamiento de personal especializado”.


“Puesto que hay un litigio presentado en el tribunal de San Juan, no vamos a hacer comentarios sobre su procedencia, más allá de reiterar el compromiso de los miembros del Comité de Expertos y Asesores del Cambio Climático (CEACC) para llevar a cabo las encomiendas que se ordenan en la Ley 33 de 2019”, dijo en declaraciones enviadas a Cuarto Poder (WAPA-TV)

“No fue sino hasta este año fiscal 2021-2022, luego de que el Gobernador Pedro Pierluisi le asignara el presupuesto al  CEACC, que se comenzó el reclutamiento de personal especializado y la contratación de servicios profesionales que nos deben apoyar en el Comité en el cumplimiento de la preparación del Plan de Mitigación. Para llenar las vacantes, tuvimos que abrir dos convocatorias”, explicó.
Apuntó a que en octubre pasado, durante una mesa redonda interagencial, la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), compartió información que “contribuye al desarrollo de proyectos enfocados en evitar daños futuros asociados al calentamiento global y actualizó los datos sobre el progreso del Programa de Subvención para Mitigación de Riesgos de la Agencia Federal Para el Manejo de Emergencias (FEMA)”.

Laura Isabel González colaboró en esta historia

Anuncian reapertura del Parque de Las Palomas en el Viejo San Juan

Luego de varios años cerrado al público, este próximo domingo 22 de mayo reabre sus puertas el emblemático Parque de las Palomas en el Viejo San Juan, anunció el alcalde Miguel A. Romero Lugo.

Localizado en la calle Tetuán, justo al lado de la Capilla del Cristo de la Salud, el espacio, conocido por la tradición de ofrecer alimento a las palomas, abrirá de 9:00 a.m. a 6:00 p.m. de martes a domingo para el disfrute de locales y turistas.

“Con entusiasmo anunciamos que el Parque de las Palomas estará nuevamente abierto. Visitar el parque es parte de la experiencia de disfrutar del Viejo San Juan, no solo por la tradición de darle comida a las palomas, sino porque de ahí se observa una de las vistas más hermosas de la bahía de San Juan y por eso lo hemos puesto al día con limpieza, remozamiento y rotulación”, dijo el alcalde.

Cabe destacar que es el único lugar en el Viejo San Juan donde está permitido alimentar palomas, pues en el resto de los espacios está prohibido mediante ordenanza municipal. No obstante, para garantizar un control y salvaguardar la salubridad, solo se permite alimentar aves en un espacio determinado durante un horario establecido y con maíz triturado, que estará disponible para la venta en el lugar.

Romero Lugo informó además que en el parque comenzará a operar el quiosco Café del Niño, que será administrado por Yashirra Aponte Camacho, empresaria que obtuvo el contrato de arrendamiento del quiosco tras un proceso de solicitud de propuestas (RFP). En el área de los dos quioscos se contempla llevar a cabo actividades como lecturas de cuentos, yoga, pintura, musicales y otros.

Este domingo 22 habrá una serie de actividades para toda la familia para dar paso a la reapertura del espacio público. Ese día habrá música, juegos tradicionales, manualidades, talleres de bomba y mucho más.

Gobierno nunca solicitó enmienda a FEMA para la construcción de un hospital en Vieques

El gobernador anunció ayer la construcción de un “nuevo hospital” en Vieques.

Lo que ayer el gobernador Pedro Pierluisi anunció con bombos y platillos como la construcción de un “nuevo hospital en Vieques” no es otra cosa que la reconstrucción del Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) que existía antes del paso del huracán María, en 2017.

En una conferencia de prensa desde Vieques, el primer ejecutivo anunció que ayer comenzaría el proceso de demolición del centro de salud Susana Centeno para darle paso a la “construcción del nuevo hospital” en la Isla Nena.

“Hoy (ayer) comienza la demolición para dejar atrás esta estructura, otra vez, anticuada y darle paso a la construcción del nuevo hospital de Vieques. El proceso de demolición debe tardar entre cuatro y seis meses”, dijo a la prensa.

Pero, según los códigos de construcción, hay una diferencia entre un hospital y un centro de diagnóstico y tratamiento.

Para desarrollar un hospital, el gobierno debía haber solicitado formalmente y por escrito la designación de la instalación como un hospital para allegar a los fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), algo que nunca hizo, según comunicó la propia agencia en declaraciones enviadas a Cuarto Poder (WAPA-TV).

“COR3 (Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia) nunca solicitó de manera formal por escrito la designación de la instalación como un hospital ni apeló la declaración de FEMA que aparece en el Memorando de Determinación sobre cómo los códigos y estándares se aplican al proyecto”, señaló FEMA.

“El alcance del trabajo (SOW, por sus siglas en inglés) se basa en una instalación de remplazo de una clínica de salud, no de hospital”, se agrega en la comunicación.

La agencia federal confirmó, además, que el financiamiento para la estructura está basado en el CDT que existía antes de María.

“La elegibilidad para el financiamiento bajo el Programa de Asistencia Pública de FEMA se basa en lo que existía antes de la tormenta, independientemente de cómo se llame la instalación (CDT u hospital)”, señaló la agencia federal a este medio.

En septiembre del pasado año, el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) reseñó que en esos momentos FEMA no había recibido solicitud alguna para enmendar el alcande de trabajo del proyecto para la construcción de un hospital.

Ese medio también reseñó que el secretario auxiliar de la Gobernación, Roberto Méndez, aseguró que se har la solicitud de enmienda cuando terminara el diseño del proyecto.

Cuarto Poder también informó en septiembre del pasado año los contratiempos de la construcción de un hospital en la Isla Nena.

En ese momento, se cuestionó a FEMA si ya el gobierno había sometido la enmienda para que el proyecto fuese clasificado como hospital.
“Al momento el subreceptor, el municipio de Vieques, no ha proporcionado información adicional para modificar el proyecto”, indicó la agencia federal a este medio.

Una lucha de años

Por años, viequenses han levantado la voz con incesantes y sonoras protestas para exigir la construcción de un hospital en la Isla Nena. Y hoy no fue la exepción; medios noticiosos reportaron que, previo a que comenzara la conferencia, colectivos se reunieron a protestar por la demolición de la antigua estructura en lugar de reconstruirla.

Mientras, en 2020, residentes de la isla municipio acudieron a la plaza pública de su ayuntamiento para llevar bloques de cemento en reclamo a que comience la construcción de un hospital.

Katriana Vélez colaboró con esta historia.

Lea además: ¿Por qué no hay un hospital en Vieques?