Ahora será opcional usar la mascarilla

El gobernador Pedro Pierluisi Urrutia anunció hoy la eliminación de los límites de aforo y el uso de la mascarilla, con algunas excepciones como la utilización obligatoria del cubrebocas en las escuelas con pobre ventilación.

En un giro en el manejo de la pandemia, el mandato de vacunación obligatoria quedó eliminado. Ahora el Estado recomendará el pinchazo como la mejor estrategia para evitar el contagio con el COVID-19.

Pero quedó en vigor el estado de emergencia decretado desde hace dos años cuando inició la pandemia.

Esta nueva Orden Ejecutiva entrará en vigor este jueves 10 de marzo.

La Orden Ejecutiva vigente imponía una limitación de capacidad de un 75% a todos los establecimientos comerciales. Además, las medidas para evitar la propagación del COVID-19 requerían el uso de la mascarilla en lugares cerrados.

“Como saben, las estadísticas del COVID-19 en cuanto a hospitalizaciones han bajado considerablemente y ya podemos decir que nuestro sistema de salud no está comprometido, que el nivel de contagios está controlado y nuestro nivel de vacunación sigue siendo el mejor de la nación americana”, indicó el mandatario quien aprovechó para una vez más agradecer a toda la comunidad salubrista – médicos, clínicos, enfermeros, técnicos respiratorios, tecnólogos, personal de laboratorio, entre muchos otros.

El primer ejecutivo sostuvo que, “el Gobierno ha tomado acciones afirmativas con el único fin de salvaguardar la salud de nuestra gente, asegurar el acceso a servicios médicos, y aumentar la accesibilidad de pruebas y vacunas, al mismo tiempo que buscamos un balance para mitigar el impacto en nuestra economía y nuestros comerciantes. La mejor herramienta que tenemos en contra del COVID-19 sigue siendo la vacunación y sus refuerzos”, añadió en rueda de prensa en La Fortaleza.

Pierluisi Urrutia señaló que gracias a la vacunación y los tratamientos contra el covid-19, hoy se puede observar un mejor panorama que permite flexibilizar las restricciones que se han impuesto. Esto con el fin de seguir retomando la normalidad, tras casi dos años de pandemia.

El secretario de Salud, Carlos Mellado López, destacó que “nos encontramos en otro momento de la pandemia. Estamos más protegidos y contamos con los medicamentos que nos ayudan a prevenir muerte y gravedad de la enfermedad. La vacunación ha sido y seguirá siendo una herramienta clave para manejar correctamente la pandemia del COVID-19.

“Si bien es cierto que la pandemia no ha terminado, la inmunidad que hemos logrado con la vacunación nos pone en mejor posición que cualquier otro territorio. Somos los mejores en vacunación lo que ha permitido que más vidas hayan sido salvadas ante un virus agresivo como lo ha sido el COVID-19. Hoy por hoy, nueve de cada 10 personas están vacunadas, más de la mitad de la población elegible ya cuenta con la dosis de refuerzo y el 70 por ciento de nuestros niños están vacunados”, comentó el secretario.

En cuanto a las mascarillas, se  informó que se elimina el mandato de uso de mascarillas en áreas exteriores e interiores, con algunas excepciones. Se recomienda a todos y todas utilizar la mascarilla en áreas interiores en las que no se pueda constatar el estatus de vacunación de todos los presentes.

Queda vigente el mandato del uso de mascarillas en instalaciones de salud, tales como hospitales, salas de emergencia, consultorios médicos, centros de salud, clínicas, laboratorios y farmacias. También, se mantiene ese mandato en hogares de cuido prolongado para adultos mayores.

El Departamento de Salud podrá exigir el uso de mascarillas en otros escenarios según lo estime necesario para evitar contagios, incluyendo en salones de las escuelas, centros de cuido de niños y universidades. Cada patrono u operador público o privado, a su discreción, podrá implementar medidas de salubridad que entiendan necesarias, incluyendo requerir el uso de mascarillas.

Mañana el Departamento de Salud divulgará una nueva orden administrativa para las escuelas públicas y privadas.

En cuanto a las restricciones de aforo, se eliminan todas las restricciones de aforo en entidades públicas y privadas. Asimismo, se elimina el requerimiento de cernimiento sobre estatus de vacunación o prueba en establecimientos públicos y privados, tales como restaurantes, chinchorros, centros comunales, entre otros.  Sin embargo, cada operador de tales establecimientos, a su discreción, podrá implementar las medidas de salubridad que entienda que correspondan a su tipo de operación, incluido el realizar cernimiento de sus visitantes.

Las actividades multitudinarias se permitirán, pero el secretario del Departamento de Salud establecerá el protocolo a ser cumplido en actividades de más de 1,000 personas.

Específicamente, toda actividad multitudinaria de más de 1,000 personas llevada a cabo en teatros, anfiteatros, estadios, coliseos, centros de convenciones, ya sea en el exterior o interior deberá cumplir con el protocolo que emita el secretario del Departamento de Salud.

En cuanto a las medidas relacionadas a los viajeros, se elimina el requerimiento de llenar la Declaración de Viajero o presentar Vacu-Id en los aeropuertos a partir de este jueves 10 de marzo. La vigilancia genómica y centro de pruebas voluntarias en los aeropuertos se mantendrán disponibles hasta que el Departamento de Salud lo requiera.

Todos los mandatos de vacunación existentes pasarán a la jurisdicción del Departamento de Salud, y el secretario Mellado hará las recomendaciones necesarias para toda la población. Quedan sin efecto las órdenes ejecutivas sobre mandatos de vacunación y será el Departamento de Salud que establecerá directriz mediante orden administrativa.

“Reconozco que todos estamos ansiosos de vencer el COVID-19, pero debemos ser prudentes, particularmente para proteger a nuestros hermanos y hermanas más vulnerables, como nuestros adultos mayores, personas inmunocomprometidas y niños que no se pueden vacunar. Desde el primer día de esta pandemia, las medidas que funcionan no han cambiado, por lo que el lavado de manos, mascarillas y distanciamiento físico, siguen siendo buenas formas de protegernos y de proteger a los demás. Por eso, seguimos recomendando que sigan estas medidas cada vez que puedan”, añadió el gobernador.

Finalmente, Pierluisi Urrutia estableció que la pandemia del COVID-19 no ha terminado y que ha tenido un impacto grande en la salud del pueblo y en la economía.  “Por esa razón, no estoy eliminando la declaración de emergencia  y estaré pendiente de cualquier desarrollo por si hay que hacer cambios.  Por el momento, el Departamento de Salud tendrá la responsabilidad de promover o recomendar cualquier cambio adicional”, concluyó el gobernador.

Hace dos semanas, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) modificaron los criterios para el uso de mascarillas en espacios interiores o cerrados. Las nuevas guías recomiendan el uso de mascarillas en lugares públicos cerrados, como las escuelas, cuando exista mucha circulación del virus del COVID-19 en esas comunidades, que pueda sobrecargar la capacidad de los hospitales o comprometer el sistema sanitario. Es decir, que las personas podrán soltar sus mascarillas si viven en comunidades o ciudades con bajos índices de hospitalizaciones.

Después del repunte de contagios por la llegada de la variante Ómicron, la incidencia de contagios y hospitalizaciones comenzó a bajar de forma sostenida en el último mes. Hoy la tasa de positividad se encuentra en un 4.12% por debajo del umbral del 5%, que establece la Organización Mundial de la Salud como medida para establecer que el virus está bajo control.

Según el gobernador, el 92% de los estudiantes se vacunó y el 61% recibió la dosis de refuerzo.  El 86% de la población cumplió con los dos pinchazos y el 53% recibió el “booster”.

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