Presidente Comisión Cameral de Turismo pide destitución del director de la Comisión de Juegos y lo refiere a Ética

El representante José “Cheito” Rivera Madera emplazó al gobernador Pedro Pierluisi para que despida inmediatamente de su cargo al director ejecutivo de la Comisión de Juegos de Puerto Rico (CJP) Orlando Rivera Carrión.

La petición surge luego que Rivera Carrión depuso bajo juramento ante de la Comisión de Turismo de la Cámara de Representantes, que presidente Rivera Madera, la semana pasada y que evalúa el Proyecto de la Cámara 1119 para enmendar la Ley de Máquinas de Juegos de Azar.

Durante su exposición, el representante confrontó la funcionario con expresiones que realizó en un chat donde participaban personas de la industria de las tragamonedas a quienes debe regular. Ante esas admisiones, hoy presentó una querella ante la Oficina de Ética Gubernamental (OEG) para que investigue el asunto.

En la querella, Rivera Madera pide que se evalúen la posible intervención indebida en operaciones gubernamentales y violaciones a la habilitadora de la agencia.

En la vista se discutió la pieza legislativa, de la autoría de Rivera Madera, que propone enmendar la Ley de Máquinas de Juegos de Azar o Ley 11 de 1933 para autorizar un aumento en la cantidad de máquinas tragamonedas autorizadas con el fin de allegar recursos económicos al Estado y establecer un fondo para el retiro de la Policía.

“Nuestra intención, como deber moral es que estos recaudos sean destinados en un 95 por ciento a un asunto que considero impostergable, nutrir el fondo de retiro de la policía destinados a asegurar una compensación digna y aceptable para los uniformados que se retiran luego de prestar un servicio sacrificado y lleno de riesgos”, esbozó Rivera Madera en un comunicado de prensa.

Las Noticias (TeleOnce) y Cuarto Poder (WAPA-TV) reportaron sobre la existencia de un chat entre miembros de la industria en el cual participó Rivera Carrión y comentó sobre asuntos bajo la jurisdicción de la Comisión de Juegos. Hoy, el representante Rivera Madera aseguró que esas opiniones pudieran conllevar señalamientos de posibles conflictos éticos en su desempeño.

A través de una serie investigativa, Las Noticias también reveló que las autoridades federales realizan una investigación en torno a la Comisión de Juegos y posibles irregularidades en el otorgamiento de licencias para operar las máquinas tragamonedas.

“Usted conoce o ha tenido acercamiento con personas relacionadas con máquinas del azar”, cuestionó Rivera Madera, a lo que el director ejecutivo respondió en la negativa, para luego reconocer que “quizás sí”.

“De primera intención, cuando escucho la noticia me pareció altamente sospechoso que el director de la Comisión (Rivera Carrión) haya estado participando en un chat como el que se alegaba. Pero al leer el contenido de dichas conversaciones difundidas por los medios y las redes, quedé sorprendido en ver que la persona que debe fiscalizar y exigir se cumpla con las leyes y reglamentos que regula esta actividad esté inmerso en una conversación que parece la planificación de un negocio entre socios”, señaló el representante.

El representante Rivera Madera añadió que lo visto en el chat “parecería solo ser la punta del iceberg”, y que el escándalo podría trascender por lo cual, en compañía del portavoz de la mayoría en la Cámara, el representante Ángel Matos García, radicó la querella y exhortó al gobernador Pierluisi a relevar inmediatamente de sus funciones a Rivera Carrión como medida preventiva mientras se investigan las alegaciones.

“El gobernador Pierluisi, debe elevar sus acciones al nivel de sus palabras cuando en repetidas ocasiones ha señalado que en su gobierno no hay cabida para actos corruptos. Que conste, no estoy adjudicando, pero hay momentos donde la mera apariencia es demasiado y mil explicaciones no bastan, más cuando las explicaciones de un lado y otro han corrido en líneas paralelas”, dijo Rivera Madera refiriéndose a la explicación ofrecida por el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Cidre, en torno a su conversación con Orlando Rivera sobre a dicho chat.

Parte de la querella denuncia que Rivera Carrión en compañía de otros funcionarios de la Comisión de Juegos, realizó al menos un viaje pago por una de las compañías con intereses comerciales en la industria de máquinas de juego.

“Cidre expresó a los medios que se reunió con Orlando Rivera y que éste negó su participación en el referido chat alegando, además, que lo dicho en el chat no lo había escrito él. Sin embargo, en vista pública nos cambia la versión y dice que su poco dominio de las redes lo confundió, pero que Rivera si había dicho que participó del chat. ¿En qué quedamos, a quién le creemos qué? Pues ante la duda que se investigue”, sostuvo Rivera Madera.

El secretario de Desarrollo Económico indicó a Las Noticias que Rivera Carrión “fue categórico al negar esa participación” en referencia a un comentario específico sobre una máquina conocida como la “criollita”. Cidre también señaló que el funcionario explicó que lo habían añadido a ese grupo.

En la vista pública, Rivera Carrión dijo que participó en ese chat había sido temporera y participó en el mismo para conocer las interioridades de la industria. Además, admitió que había sido un error de juicio participar en ese espacio de conversación grupal. 

El representante Rivera Marrero manifestó, además que información recibida de Fortaleza contradecía las explicaciones del director Rivera Carrión en torno a los procesos autorizados sobre pago de gastos de viaje.

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